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This collection of nine short stories, six of which are told without the use of dialogue or sound effects, features the mysterious character Arzach, first created in 1976 by the French writer and illustrator Moebius.

It is not apparent whether the eponymous character is a hero, an antihero or simply a definitive example of the surreal Fantasy and Science Fiction storytelling made popular by French comics magazine Métal Hurlant and its English language counterpart Heavy Metal. What it is apparent is that Moebius has created a truly unique world populated by strange and fascinating characters.

Arzach is recognizable by his cone-shaped hat, his flowing cloak, and the stern yet gentle expression on his wind-burned face. He rides a creature that resembles an albino pterodactyl across bleak desert landscapes, where he encounters remnants of lost civilizations. His experiences are both dramatic and absurd, and his meandering journeys are as mystifying as they are humorous.

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Review

Voyager dans le monde de 4486809, c'est s'aventurer dans des terres que les aborigènes du temps du rêve n'auraient pas renié. Tout y est étrange, inspirant en un sens, repoussant en un autre.

Et cette histoire d'Arzak, que l'auteur nous explique dans la postface dérivée d'und essin sur un coin de nappe, n'en est qu'un exemple parmi tant d'autres.

Du coup, on découvre une histoire étrange, fascinante par sa beauté et sa laideur, et excessivement distrayante. Parce que Moebius ne fait pas de la SF comme les autres dessinateurs, mais aussi parce que personne, pas même lui, je pense, ne sait vers où l'arpenteur dirige ses pas.